¿Significado del guión bajo en la lista de tuplas utilizadas para definir los campos de elección?

He visto algunos ejemplos que definen campos de elección como los siguientes:

COUNTRIES = ( ('fr', _('France')), ('de', _('Germany')), ... ) 

(Fuente: http://code.djangoproject.com/ticket/5446 También vea: http://djangosnippets.org/snippets/494/ )

¿Cuál es el significado de los guiones bajos? ¿Y por qué el segundo valor de la tupla está incluso entre paréntesis?

El subrayado principal es el alias de función comúnmente usado para una de las funciones ugettext utilizadas por la mecánica de internacionalización (i18n).

Esto significa que cuando tenga i18n en ejecución, las tags del campo de elección se traducirán al idioma apropiado del usuario final, si hay una traducción disponible.

En la parte superior de un archivo que presenta este tipo de syntax, debería ver (o si no, debería tener) algo como:

from django.utils.translation import ugettext_lazy as _

Vea los documentos aquí para más detalles.